Dengan Nama Allah Yang Maha Pemurah Lagi Maha Penyayang
Kala Kau jadikan langit dan bumi Bukit dan gunung,
Sumber mata air dan sungai yang mengalir Bulan,bintang dan matahari
menyanyi Yang menumbuhkan pohonan kesegaran Kelembutan
dan nikmat segala buahan Siulan unggas dan kesihatan
binatang ternakan Tetapi kenapa tiba-tiba percik api Bagai
lantunan bola kaca pecah Gunung pun menggelegak
Memuntahkan lahar dendam kesumat Nubari manusia kacau
Kehilangan Cinta! Kemana pula hala mata penamu
Wahai sahabatku?

PERSEFAHAMAN SERANTAU MELALUI KESUSASTERAAN

Saudara-saudaraku,

Pagi ini memang Kuala Lumpur menyambutmu ramah. Walaupun angin Oktober sudahpun merembeskan hujan menjelang monsun, Laut China Selatan akan menebarkan gelombang uji kehidupan nelayan, sedang kita di sini masih diberi kesempatan menjamah enak penganan, cangkir kopi wangi susu murni atau teh hijau gunung, di ruang nyaman, tidak berkeringat - namun tentunya, kita masih mengheret aneka pengalaman suka duka kehidupan. Bajuku, bajumu memang berlainan warna dan bunga. Tetapi hatimu hatiku, rasa gelora susastera tidak dapat memalsukan gejolak masalah yang menimpa kehidupan kemanusiaan kita bersama.

Sempatkah kau berdoa pagi ini, memanjatkan syukur tatkala fajar pertama menyibak langit subuh? Alhamdullilah, dengan kebesaran-Nya dengan segala kebaikan-Nya juga kita dapat berhimpun. Kita berkumpul datang dari himpunan jalur warisan Funan yang memetakan wilayah Kemboja, Laos, Vietnam, Myanmar, Thai - yang kita kenali sejak dulu sebagai Semenanjung Indochina bersempadan di sebelah timur dengan Laut China Selatan - menuju ke pintu Lautan Pasifik (Pierre - Bernad Lafont 1996). Nenek moyang kita yang dari utara sana, sejak dulu telah mengalir; baik dari Sungai Irrawadi, Sungai Mekong memasuki Lembah Menam Chao Praya, mengalir ke Lautan China Selatan atau mendaki dan merentas banjaran belantara Annam ke banjaran Arakan sampai ke Banjaran Titiwangsa di Semenanjung Tanah Melayu. Dengan perahu bercadik atau bahtera oleng, waris Champa tiba ke Muara Kota Batu, Kepulauan Borneo, hilir mudik ke Melaka, atau keturunan Chah-va (Melayu) lainnya menauki laluan dari dan ke Lautan China dan Lautan Hindi. Tidak ada batas sempadan sehingga kita dipisahkan oleh sistem penaklukan dan penjajahan barat. Nenek moyang kita tahu danarif selok-belok lautan Asia Tenggara sebelum orang dari Tanah Besar China tiba ke Melaka dengan melakar peta seperti yang dilakukan oleh pengembara Wou Pei Tehe - itulah peta yang ditiru dan dibahasa Jawakan oleh Alfonso de Albuquerque dan dihantar kepada raja Portugis pada tahun 1512. Saratlah jong merentasi perairan Asia Tenggara. Bertemu dan berkumpul sejak dulu bukan melalui jalan singkat. Kerana yang kita bawa adalah roh dan semangat tanpa dibatasi garis geografi dan politilik. Yang kita heret ialah sejarah sosio-budaya dicelah-celah sikap dagang pengembara bangsa di celah rantau Asia Tenggara.

Sejarah Budaya
Melalui sejarah budaya yang panjang, apakah saudaraku masih mewarisi darah Hoabien prasejarah atau tamadun Dongson, kebudayaan Ban Chiang sebelum munculnya Angkor Wat, Lembah Bujang, Borobudur, Prambanan di bawah panji Funan, Zhenla atau Crilkshetra? Tidak semuanya mengalir dari utara ke selatan. Kita tahu juga puncak Mahawiru di Palembang dan Sungai Melayu di Jambi membenihkan akal sehat leluhur Ratu Melayu ke Bentan, mendayung ke Temasik; bisieng dan pinisi, perahu dan bahtera Bugis-Makasar menghamparkan sayap layar. Kenapa perahu Makasar diberi nama "Burung Laut" (Sea Bird), "Burung Emas" (Gold Bird) atau "Burung Muda (Young Bird) atau "Bangau" di Pantai Timur Semenanjung, tidak lain jawapannya ialah "kalau kau beri nama perahumu, dengan gelaran burung, "she will be fast and strong" (Collin 1992:19). Tetapi saya teringatkan suara kasihpilu agam (Acheh man) di seberang sana, dengan bidalan Bugis, ungkapnya, "sekali kapalku berlayar, biarpun bergelombang, lebih baik kupilih karam, berpatah balik, tidak sekali…" bukankah begitu semangat dan cabaran perjuangan kesusasteraan yang seharusnya jujur, ikhlas menyampaikan pesan dan amanat? Jangan kau tanya kenapa angkatan inoeng balee - wanita balu (widows - Acheh womens) dengan pimpinan Laksamana Keumlayahati (woman admiral) dalam pemerintahan Sultan Alaidin Riayat Syah al-Mukammil (1589 - 1604) sanggup mengambil alih tugas para pahlawan agam (man, hero) menyerang Portugas di Melaka (T. Ibrahim Alfian 1994:30). Daya kekerasan angin dan gelora kehidupan itulah yang menghantar manusia terpukul, ingin membila, melakukan sesuatu menandakan ia pernah hidup, pernah berkongsi pengalaman dan peristiwa. Dialah pencatat. Itulah tugas para pujangga, sasterawan - kita bukan mengulangi kembara zaman jahiliah yang berpuisi mabuk dari lembah ke lembah. Tetapi seniman yang memahami kewajaran dan tanggungjawab selaras dengan nadi yang diberi Ilahi dan berfikiran murni.

Kita pun menemukan Hamzah Fansuri yang Wahdatul Wujud - yang percaya alam ini ialah ciptaan dari bahagian keTuhanan sendiri, laksana buih di puncak ombak dan Sheikh Nuruddin ar-Raniri yang Wahdatus Syuhud sebagai kesaksian dari adanya Tuhan (Siti Zainon Ismail 2001: 8). Memang dari sudut sumber ilmu, kita kaum sasterawan sarat dengan ilmu dari Plato, Artistoles, kita menyelongkar falsafah Greek Yunani, Mesir Lama, ke arena luas Eropah, Asia Tengah, Arab Parsi, ke Timur Jauh. Tetapi catat jugalah perjalanan Ibnu Battuta. I Ching yang menyelongkar ilmu bahasa dan susastera justeru di Lembah Sungai Melayu Jambi-Palembang, Tun Seri Lanang dengan Sulalat al- Sulatin (Sejarah Melayu), Hikayat Pasai, Sheikh Pantee Kulu merakam peristiwa perjuangan keagamaan dalam Hikayat Perang Sabil, atau Raja Ali Haji dengan Gurindam Duabelas. Inilah teks karya agung Alam Melayu sebelum muncul Arenawati putera Makassar, Usman Awang dari Kuala Sedeli, Pramoedya dari pesisir Pantai Blora, biarpun dia terlempar ke Pulau Buru, A. Samad Said harus terlantar di Depan Pulau terganggu ledakan bom, semuanya mengheret semangat perjuangan membina persefahaman melalui kesusasteraan. Ini contoh kehidupan susastera yang juga adalah gelombang. Kerana bukanlah hidup ibarat "Misa angin, misa bombang: nata linggi-linggi bido" (no wind, no wave: yet the boat rolls).

Kesejagatan dan Kemanusiaan
Tidak kira apakah kepercayaan dan agama anutanan manusia, pagan anamisme, Hindu-Buddha, Tao, Islamdan Nasrani atau Majusi alangkah sempurnanya, kalau yang dilandasi itu adalah amanat kasih sayang? Sehingga tidak pula memisahkan semangat kasih kemanusiaan dan cinta sejagat manusia sasterawan dan seniman. Untuk itu kita bergerak dalam arus pemikiran dan ilmu tidak semata getaran rasa. Kerana sastera yang dihasilkan oleh para pujangga, pendeta mahaguru adalah hasil cernaan pengalaman, perenungan, penghayatan dan disatukan oleh dasar falsafah keindahan. Guru saya Allahyarham Pak Mail, seorang pesilat terinai di Desa Perlis berpesan:

"Jangan sekali tunduk kepada hatimu (nafsu), tapi petiklah cinta dari kalbu, dan bawalah ke akal fikiranmu".

Inilah pandangan sosio-budaya guru yang jauh dari kota telah mengucapkan makna etika sebagai landasan akal dan rohaniah. Nilai susastera bukan hanya dapat dipetik dalam ungkapan sastera sahaja tetapi diperakukan dalam kehidupan seharian seperti memecahkan langkah silat, menghulur salam dengan genggaman jari susun sirih di bawa ke tengah dada, melontar suara beralun bagi meredakan ketegangan hidup.

Begitulah sejak dulu telah dituturkan, "… indah-indah perkataannya" dengan bahasa halus bagai bahasa raja (istana), di situ fikiran dilengkapkan dengan kesabaran menjalin memilih ungkapan dalaman, bukan luapan kemarahan dan menghilangkan makna perlambangan.

Tambah Allahyarham Profesor Ali Hasjmy pula, "Berbaktilah selagi Allah memberi kurnia lewat bakat senimu, dan ucapkan derita umat manusia teraniaya hanya Allah mendengar bisikan harapanmu". Bukankah ini yang dimaksudkan sebagai lovers of wisdom sebagait anda philoi dan sofia dalam budaya fikir Greek Lama? Dengan keharmonian masyarakat seperti kehidupan berkasih sayang antara lelaki dan wanita sehingga menyempurnakan makna kasih sayang kepada pencipta abadi!

Bukankah hal yang sama juga dilakukan oleh Khun Keha seorang lelaki tua pembuat layang-layang ketika berdoa kepada tuhannya agar angin terus berhembus dan menerbangkan lelayang dengan cantiknya ke udara. Kanak-kanak amat bergembira melihat tarian lelayang dengan dengung yang bergetaran dalam tiupan angin. Tetapi dengan deruan angin monsun, lelayangnya diterbangkan dan dia harus melepaskan lelayang ke angkasa. Itulah cerita kanak-kanak di teluk Selatan Siam "Now Khun Keha did not have a house, he did not have a kite, but he had the hobor of changing the geography of his country, and he had the love of the children in the village. He considered himself a wealthy man" (Marian D. Toth 1971: 24) Nilai kasih itulah yang dijalinkan dalam falsafah kemanusiaan oleh Rama V (M. R. Seni Pramos, trans. 1973: 12):

Born men are we all..............and one,
Brown, black by the sun.......culture.
Knowledge can be won.........alike.
Only the heart differs........... from man to man


Falafah kemanusiaan ini jugalah yang tampil dalam konsep budi (pemikiran) alam Melayu. Anatranya ialah apabila Jose Risal lebih rela memilih ledakan peluru daripada melutut di kaki pengganas Sepanyol, sambil melontarkan kritikan berani terhadap penjajah dalam karyanya. Dengan melontarkan semangat perjuangan, politiknya menentang penjajah dan menampilkan semangat perjuangan kebebasan politik dengan watak lokal, Filipino. Melalui watak nasionalis seorang pendeta, Padre Florentino diungkapkannya, "… We must win our freedom by deserving it, by improving the mind enhancing the dignity of the individual, loving what is just, what is good, what is great to the point of dying for it. When a people reach these heights, God provides the weapon … and freedom shines in the first dawn". (Thelma 1990). Rizal menyampaikan amanat kemanusiaan yang luhur terhadap tanah air dan bangsa. Beliau menampilkan watak bijaksana, mendedahkan kesakitan masyarakatnya pada abad ke-19 tentang poverty, oppression, corruption penyakit yang tidak selesai sampai kini. Sehingga tidak aneh, penyair wanita dari Singapura, Rasiah Halil turut mengutip sejarah perjuangan Rizal, "… peluru hanya mampu menamatkan riwayat/tapi idea-idea ebrkembang/dan sejarah tetap bergolak" (…bullets may only end live/but ideas go growth/and histroy will roll on in turbulence, 1989: 92).

Bumi Di Pijak Langit Di Junjung
Di bumi manakah sasterawan berpijak. Langit manakah yang dijunjungi dalam arus perdana globalisasi, ruang siber, rumah kaca, tasik buatan, ledakan bom, perampasan kapal terbang (plane hijack), setelah perang Vietnam, Iraq, penghapusan etnik Bosnia, ledakan hancur, New York WTC lebur, Afghanistan di ambang kemusnahan, orang hilang di Acheh-Maluku. Inikah rumah awangan menjelang perang dunia ke-3? Apakah kita harus tinggal diam dan tafakur, kita menjadi sepi seperti "Malam Tinggal Diam" (Subagio Sasterowardoyo dalam Muhammad 1989: 120):

… burung hitam yang melintas asap rumah
tak berani meramalkan apa yang akan
terjadi besok pagi

(The night remains still)

black birds fly into the house's smoke
not daring to foretell what will happen
tomorrow morning

Tetapi ini semoga hanya sementara hendaknya. Kalau Napoleon sanggup berhenti meletak senjata dan meninggalkan sebentar medan tempur hanya untuk menyampaikan sepucuk surat kepada Maria-Antoinette, atau Mujahidin meletakkan pedang juga untuk merapikan saf dan ketua perang menjadi imam. Memang ada ruang, kesefahaman walaupun dalam medan tempur. Medan tempur penulis dan sasterawan adalah padang jiwanya yang subur, di dadanya mengalir rasa empeti kasih, kejujuran dan fikirannya adalah hamparan baldu keheningan tetapi sarat bunga idea kesegaran. Kini hanya penanya (kini komputer, laman web) yang akan mengalir semua, walau tintanya darah atau nanah. Dia tidak akan menutup pintu hati kami (Insya-Allah), kerana kita akan tegak dengan tombak bendera menyampaikan fikiran, enyahkan kemungkaran.

Dunia semakin canggih tetapi justeru semakin pupusnya hati nurani mulia. Di tangan para korporat nilai kehidupan terletak kepada barangan mewah, bangunan gagah di merata simpang kota, rumah berpengawal setia, halaman indah, berhias kolam dan padang golf, gunung ganang dicantas, muncullah jalan-jalan pintas bertingkat amat perkasa, tanpa sekatan lampu tanda,t entu juga kau tidak bisa menghindari rumah tol menganga di setiap hujung penamat jalan. Para bijaksana pemimpin juga akan bicara lantang di arena antarabangsa, atau para aktivis mampukah melontar idea di meja PBB? Bayangkan kaulah pemimpin itu, yang tidak tentu makan dan tidurmu, yang diatur segala dengan rapi, minum kopi di Bangi, makan siang di Narita, makan malam di kerusi eksklusif penerbangan Northwest 186 ke Minneapolis, sarapan di bilik penginapan di 15th. Street NW, sebelum sidang dengan Miss Brook, staf perancang dasar State Department, nah siapakah yang mengatur hantaran beras ke kemah pengungsi di Idi Rayeuk, di Jambeu Ayeir, rakyat massa (civilians) di tembak mati di Sigli tanpa siapa peduli di mana kain kafan di mana kuburan. Kekerasan dan pembunuhan atau bunuh diri adalah isu semasa kini. Dengan kemudahan teknologi segalanya boleh dimiliki atau dirampasi. Senjata bukan lagi barang terlarang tetapi menjadi sahabat demi kebanggaan. Tetapi saya tahu, senjata kita kaum penulis tetap roh dan semangat yang berbekalkan kesefahaman bersama. Kita harus tegak bersuara. Hidup ini sederhana kenapa dikecohkan dengan keangkuhan menakluki, merampas, kenapa tidak, "… be free, be yourself, and be close to nature" kata Lao Tzu. Dengan menghargai alam ciptaanNya, manusia dengan prinsip hidupnya, di situlah kita bisa menyatu dan saling menghargai, bukan kekejaman kerana kuasa dan mencipta alam impian ego. Bukankah seni bina yang "sempurna" itu bukan kerana kelengkapan lahiriahnya, seperti yang diungkap oleh filosof purba Aristotle, "… is not bricks, mortar, or timber, but the house; and so the principal object of natural philosophy is not the material elements, but their composition, and the totality of the substance, independently of which they have no existence…"

Di manakah rumah sastera yang menjanjikan keharmonian masyarakat, bangsa yang berilmu apabila pelajaran sastera tidak diwajibkan kepada guru, para pereka bentuk dalaman (interior) taman, ruang dalaman pejabat menteri, para doktor dan jururawat yang seharinya terbentur dengan karenah sosiologi dan pysikologi pesakit? Sastera dan seni hanya bagai selingan atau tontonan bermusim. Begitulah sejak dulu dimomokkan. Dan ini amat disayangkan. Kita juga sudah bosan dengan propaganda murahan, membaca dan beraneka pertandingan. Meledaklah acara baca puisi tetapi di mana buku asli dapat dibeli di mall pusat beli belah kota raya yang gah? Pemilihan menjadi penulis di negara Asia Tenggara sesungguhnya masih perlukan perjuangan. Hanya kesabaran dan kerja keras menjadi landasan dan ukuran ketabahan. Munkgin Indonesia dan Thailand sudah berhasil menggarab teks sastera berpindah kepada filem. Mereka beruntung dengan tenaga pengarah dan penerbit yang peka dengan hasil sastera. Kita di Malaysia harus belajar lagi untuk menjadi manusia seniman, malah bintang filem sendiri harus ke lapangan kalau diberi peranan Salina atau Zakiah di dalam Langit Petang. Inilah yang pernah dilakukan oleh Christine Hakim yang berperanan sebagai Tjut Nyak Dien. Kalau tidak kita hanya mengulangi kehampaan, betapa murahnya seni dan sastera. Tetapi sekali anda melangkah ke dunia seni tanpa hasrat mengagungkan diri peribadi, kau telahpun membuka helaian kitab murni. Hati nurani yang ikhlaslah yang akan dapat menayangkan kembali sikap asal, bukan keangkuhan kesombongan dengan aneka hadiah dan sanjungan.

Kesefahaman melalui Kesusasteraan
Di sinilah kesefahaman dalam kesusasteraan perlukan renungan berzaman. Ia adalah hasil warisan nenek moyang yang harus ditutur, dinyanyi, dimanterai, malah diratapi atau dizikiri. Sebagai anak bangsa Asia Tenggara kita telah begitu lama berkongsi budaya. Memang tidak ada bezanya ke(g)ulintangan dan tawak-tawak dari kumpulan Bajau Sabah dengan kumpulan Sulu atau Melayu Brunei. Tatkala Raja Kemboja (Kampuche) perlukan muzik, Brahman telah dipanggil untuk mengurus seratus peniup seruling dengan lima puluh alatan orkestra lainnya. Tradisi ini muncul dalam muzik gamelan Bali, Jawa, Sunda juga Gamelan Melayu Terengganu. Kita juga tahu betapa gemuruhnya nyanyian dan lirik Dikir Barat, Seudati atau Didong yang dilakonkan dalam gerak simbolis, persaan dan semangat kasih sayang terjalin indah dalam teks (sastera yang dinyanyikan. Memang persembahan seni kita hanya berlainan gaya tetapi bermula dari bentuk yang satu. From one form (but) to difference style. Bagaimana kita akan berkongsi pengalaman itu? Berbanding dengan seni muzik, nyanyian dan lukisan, sastera perlukan kefahaman dan keselarasan bahasa. Oleh kerana kita ditakdirkan tidak menyatu dalam bahasa (kecuali dalam kumpulan MASTERA) sekali lagi ditegaskan (telah berkali disarankan oleh para tokoh lainnya), betapa pentingnya kerja-kerja terjemahan yang patut diberi keutamaan. Kita juga turut berasa bangga kerana Dewan Bahasa dan Pustaka sebagai tuan rumah telah pun mengambil inisiatif yang positif. Terbitan bersama antara Thailand, London sewajarnya dikemaskini lagi khususnya teks dari dunia Asia Tenggara.

Telah terlalu lama kita mengeluh tentang Hadiah Nobel tidak melintas ke Asia Tenggara. Anugerah yang berusia 215 tahun sejak dimulakan pada tahun 1786 oleh Sveska Akademien - The Swedish Academy dengan pendirinya King Gustave 111 yang pada asalnya memang untuk hadiah bahasa dan kesusasteraan Sweden. Tetapi sejak tahun 1901 diluaskan penganugerahan sebagai The Nobel prize in Literature. Untuk itu janganlah sekadar bermimpi kalau karya kita dalam bentuk tulisan asalnya, Melayu, Siam, Tagalog atau Cham atau Myanmar. Ini bererti peranan dan tokoh penterjemah juga harus dimartabatkan kedudukannya. Kerana golongan ini jugalah yang turut memajukan perkembangan kesusasteraan kita, Asia Tenggara. Sebagai contoh pemenang Nobel Prize In Literature tahun 1913 ialah Rabindranath Tagore, pemilihannya bukan kerana dia seorang tokoh politik tetapi justeru kitab puisi Gitanjali yang asalnya ditulis dalam bahasa Benggali. Tetapi kerana beliau juga berbakat beliau sendirilah mengaku, "When one knows three, then alien there is none, then no doors is shut. Oh.. grant me my prayer that I may never lose touch of the one in the play of the many. Karyanya turut dikagumi William Butler Yates yang mengaku, These lyric - which are in the original, my Indian tell me, full of sublety of rhythm of untranslatable delicacies of colour of material invention - display their thought a world I have dreamed of all my life. Dan siapakah yang membawa Gitanjali kepada The Novel Prize Committee? Kalau bukan Ezra Pound yang juga seorang penyair dan pengkritik sastera! Siapakah pengkritik dan penterjemah yang berwibawa di Asia Tenggara.

Sahabatku, para penulis dan sasterawan Asia Tenggara
Rasanya kita masih diheret kebimbangan dengan peristiwa "Selasa Hitam 11 September". Kini dunia sudah diancam dengan amukan perang. Bagai gergasai lapar menerkam seekor cicak kering, itulah yang menimpa negara miskin di Asia Tengah. Kita bagai mula dipisah dan dikelompok hanya kerana fahaman dan kepercayaan yang berbeda. Konsep berkasih sayang antara berbagai suku kaum yang sejak awal telah disarankan dalam kebanyakan kitab sudah tidak memberi makna lagi dalam dunia globalisasi kini. Inilah cabaran dunia penulisan. Tetapi sejauh manakah hasil tulisan tentang keamanan dapat menimbulkan kesedaran mereka yang diamuk dendam perang? Berhasilkan Kofi Annan di meja sidang PBB? Apabila TheNorwegian Nobel Committee, memilih Annan sebagai penerima Anugerah Nobel Keamanan ~ Nobel Peace Prize yang diumum dua hari selepas peristiwa "Selasa Hitam".. Alasannya dialah tokoh "Bringing new lige to the organization" yang telah menyelesaikan konflik Bosnia dan Timor Timur. Namun untuk kes terkini usdah bersediakan Annan menyelesaikannya sedang Bush terang tidak langsung menjuruk kepada PBB.

Untuk Hadiah Nobel Kesusasteran ~ Nobel Prize In Literature dari Sweden tahun ini diterima oleh V. S. Naipul, 69 tahun kelahiran Trinidad tetapi warga British. Penulis kembara ini telah menghasilkan lebih 20 buah buku. Tetapi setujukah anda penulis yang singgah ke tanah leluhurnya nenek moyangnya India dan singgah sebentar di beberapa buah negara Islam memberi penilaian, "… and critical assessments of Muslim Fundamentalism in Non-Arab Countries like Indonesia, Iran, Malaysia and Pakistan in two well-known works, according to the citation. Dengan menemu ramah beberapa orang seperti artis, pegawai kerajaan, tentera, ulama ataupun golongan sekular, dicatat dan dirumuskan betapa penaklukan Arab telah memusnahkan pola budaya anak tempatan. Komentarnya, "Demikian juga yang dialami dengan Indonesia dan Malaysia. Kedua bangsa ini telah melupakan dan menghapuskan sejarah dan budaya mereka!". Inilah tulisan yang memenangi hadiah teragung itu.

Jadi kalau begini kita tidak perlu iri. Wajah kesusasteraan di arena antarabangsa juga sudah coreng moreng. Sebaliknya marilah kita bina wajah Asia Tenggara yang penuh tanggungjawab dan kenapa harus takut dengan dunia imperialisme baru (yang dimaksudkan Naipul ialah imperialisme Islam) yang sedang dieprangi media barat. Inilah juga gaya tulisan sastera masa kini sehingga mereka lupakan perana al-Kindi, al-Ghazali yang tetap kaya nilai Arab-Parsi. Sebaliknya kalau kita mengimbau kembali kepada beberapa sikap pemenang Hadiah Nobel Kesusasteraan yang lain sastera tetap berwajah bening, jujur seperti saja yang diungkap oleh Octavio Pa3 (1990: 149 - 150):

Though we speak different language, we belong to the same
civilization … More over many belief, customs, institutions,
way of life and of living together persist and contrary to a
common belief, they have not been destroyed by
modernization. The plurality of cultures and of historical times
in greater will if we call to mind countries in which different
civilizations have converged as is the case with Spain: Celts,
Roman, Phoenicians, Visigoths, Arabs, Jews. All of them are
still alive not on surface but in the historical depths…

Bukankah begini juga gaya hidup kita di ceruk atau di teluk rantau Asia Ttenggara dan khususnya negara kami Malaysia? Malah sebagai sebuah negara Islam, kita mengalukan keharmonian dan menjalinkan persahabatan. Insya-Allah melalui kesusasteraan pula sudah tiba masanya kita kukuhkan Halaman Kesusasteraan Asia Tenggara sama ada melalui pertukaran maklumat sastera, kajian dan pendidikan ataupun penganugerahan seperti yang telah dimulakan melalui S. E. A Award yang dianjurkan oleh negara Thai. Tentu saja pertemuan dan perhimpunan kita minggu ini telah menjanjikan impian menjadi nyata. Akhir sekali izinkan saya kutip untaian madah tradisi Melayu kami:

Entah kami salah lupa
Entah berdiri salah gaya
Entah suara salah bunga
Entah selendang salah letak

Entah mata salah lihat
Entah senyum salah tempat
Entah terkurang serba satu
Mohon maaf sekasih jua

Amin Ya Rabil Alamin ~ Wassalam,
Shah Alam ~ Bandar Baru Bangi ~ Selangor Darul Ehsan.
18 - 20 Oktober 2001


© Dewan Bahasa dan Pustaka, Malaysia. SEMUA HAKCIPTA TERPELIHARA 2002
Segala kemusykilan sila kemukakan kepada webmaster pat@dbp.gov.my